Полимеры научились самовосстанавливаться

Команда американских исследователей Университета Иллинойса представила на суд общественности результаты своего труда. Это современный вид «умного» полимера, который, как явление, уже давно населяет многие научно-исследовательские лаборатории.

Вещество, произведенное в Иллинойсе, способно полностью восстанавливать свою структуру после механических или физических повреждений. Причем делает это абсолютно самостоятельно. Для запуска процесса не нужно вмешательство ученых или дополнительные катализирующие вещества. Экспериментальный образец был просто надрезан и оставлен на несколько дней в лаборатории. Результат ошеломил авторов проекта: материал самостоятельно полностью восстановил свою структуру и такие физико-химические свойства, как эластичность, прочность и гибкость. В состав почти живого полимера входит полимочевина. Ее-то молекулярную структуру и «подкорректировали» ученые, научив молекулы надстраивать и удлинять связи между атомами вещества.

Авторы эксперимента утверждают, что в качестве ингредиентов полимера использовались недорогие и доступные компоненты. По своей структуре новый полимер может стать основой для создания «умной» краски, которая сама сможет «залечивать» царапины и потертости на своей поверхности. Практическое применение изобретения рисуется в более чем радужных красках. Эксперимент американских ученых дает надежду на то, что поцарапанные автомобили, например, больше не придется отвозить в автосервис. А учитывая бесконечное разнообразие полимеров как явления, невозможно не задаться вопросом «можно ли научить такому самовозрождению все виды полимеров?». Поролон, являясь полимерным соединением и самым популярным мебельным наполнителем, подвергается особенно сильным и многолетним нагрузкам со стороны владельцев диванов и кресел. А, обладая столь утилитарной способностью к самовосстановлению, он превратил бы использование мягкой мебели в сплошное удовольствие. Остается надеяться, что в Иллинойском Университете об этом тоже задумались.



Все статьи

закрыть